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日本で40%未満の使用率!?歯間ブラシとデンタルフロスを使ってほしい理由

更新日:1月13日

はじめに


皆さんは普段歯みがきの際に「何を使用して」お口の中をきれいにしていますか?


歯ブラシや歯みがき剤はすぐイメージできると思いますが、デンタルフロスや歯間ブラシは毎回使用していますか?


厚生労働省の「平成28年歯科疾患実態調査」では、デンタルフロスや歯間ブラシを使用している人は、全体の36.7%(3人に1人ほどの割合)と少ないです。世代や男女別で見ると、歯間ブラシを使い始める40代〜60代で使用率がやや高くなっています。


また、ほとんどの世代で女性の方が男性よりも多く使用している傾向がありますが、残念ながら50%にも達していないのが現状です。


フロス・歯間ブラシ使用者の割合
平成28年歯科疾患実態調査よりデータを基にグラフを作成

つまり、デンタルフロスや歯間ブラシは「気が向いたら使う」「そもそも家に置いてない」という方も多いというのが現状です。


今回、歯ブラシや歯みがき剤だけでなく、歯間ブラシやデンタルフロスのような「清掃補助用具」について知ってもらえたらと思い質問形式で書かせていただきました。この記事を読んで少しでも歯間ブラシやデンタルフロスに興味を持っていただき使用してもらえたら幸いです。

→清掃補助用具の仲間「舌ブラシ」について詳しく知りたい方はこの記事をご覧ください。


▼目次

歯間ブラシとデンタルフロスの違いは?

とりあえず歯ブラシだけすれば問題ない?

歯間ブラシの種類と選び方は?

歯間ブラシの保管は水洗いだけでいいの?

歯間ブラシの交換はいつするの?使い続けてもいいの?

まとめ

参考文献

 

歯間ブラシとデンタルフロスの違いは?


歯間ブラシ・デンタルフロスどちらも「歯と歯の間を掃除」するものですが、3点違いがあります。


1. 歯と歯の間の隙間の大きさ


デンタルフロスは歯と歯の間の部分であればどこでも使用することができます。歯間ブラシは、歯と歯の間の根本部分に、「一定の大きさのすき間」がある場合のみ使えます。


歯間の根本の隙間
歯と歯の間の根本にすき間ができている

そのため、歯ぐきが健康で下がっていない子供や健康な若い方や、「詰め物・かぶせもの」の形によっては、無理に歯間ブラシを使用すると歯ぐきが下がってしまう恐れがあります。


健康な歯茎の模型
健康な歯ぐきの歯科模型 歯ぐきが下がっていない

2. 両隣の歯と歯が接する部分


両隣の歯と歯が接する部分を、「コンタクトポイント」とよびます。デンタルフロスを歯と歯の間に通した時に、抵抗があるところです。このコンタクトポイントは、歯と歯のあいだに食べ物がはさまることを防ぎ、むし歯や歯周病を防ぐ役割があります。


この部分はデンタルフロスでは清掃可能ですが、歯間ブラシは入れることができません。


3. 歯の凹凸面


1と2の説明を聞くと「歯間ブラシよりもデンタルフロスの方がいいのでは?」と考えてしまいますが、歯間ブラシのメリットは「清掃効率」です。


歯間ブラシは周りに毛がついているため、歯と歯の間の汚れを効率良くかき出すことができるため短時間でお口のケアが可能です。


また歯の根本は凹凸が激しくゴツゴツしている部分が多いため、凹んだ部分には直線のフロスよりもブラシの毛がついている歯間ブラシの方が清掃できる可能性が上がります。


とりあえず歯ブラシだけすれば問題ない?


歯ブラシだけで十分にみがけない所があるためデンタルフロスや歯間ブラシは大切です。


歯ブラシだけで丁寧にブラッシングをしていても、お口の中を清潔に保つことは不可能です。歯ブラシのみではみがききれない部分が出てくるからです。


それは「歯の根本周り」です。中でも、歯と歯の間部分や、歯の裏側は歯ブラシが届きにくい部分です。


歯の裏側の根本周囲(模型)
みがきにくいと考えられる歯の裏側の根本周り

みがき残しはプラークとよばれる細菌のかたまりです。歯間ブラシでの清掃をしないと、みがき残し場所から、むし歯や歯周病が発生・進行してしまうことがあります。


そのため、歯ブラシだけではなく歯間ブラシのような補助清掃用具も、使用していただくことをおすすめします。


デンタルフロスの種類と選び方は?


フロスは使う人によって差が出やすいため、歯科医院で相談をして自分に合ったフロスを見つけることが良いと考えられます。


デンタルフロスは適切に使用することが難しい器具です。ただ単に歯と歯の間に入れて出すだけでは十分に清掃ができたとはいえません。


以前アメリカ歯周病学会では「Floss or Die」と過剰ともいわれるほどデンタルフロスを推奨していましたが、アメリカの大手通信社が「フロスが有効であることを示す証拠はほとんどない」と発表しました。その理由として「多くの人がフロスの使い方を間違えている」ことを挙げています。


スーパーや薬局、歯科医院でなんとなく買ってみたものの、正しい使用方法が分からないまま使ってしまう結果だと考えられます。


適切な使用方法を習得するには、まずは歯科医院で歯科医師や歯科衛生士にアドバイスを受けていただくことが大切です。


歯間ブラシの種類と選び方は?


歯間ブラシはサイズと毛束・柄の形の違いがあります。特にサイズ選びが大切です。


1. 歯間ブラシのサイズ


歯間ブラシのサイズ
歯間ブラシにはサイズが細かく分かれているものがある

歯間ブラシのサイズを選ぶ時は、まず「歯と歯の間のすき間の大きさ」を確認する必要があります。歯と歯の間の隙間よりも歯間ブラシのサイズが大きい場合、歯や歯ぐきにダメージを与えてしまいます。逆に小さい場合は、プラークがうまく取れないため、効率が悪くなる・プラークを残しやすくなります。


国内で販売されている歯間ブラシのほとんどが日本の自主規格に準じてサイズ表示されていますが、同一サイズ表示の製品でもメーカーが違うと太さが異なることがあります。


また、歯と歯のすき間は均一ではありません。自分でお口の中を見る場合、鏡で見える部分は前歯〜歯列の中間くらいまでが「見える限界」で、奥歯の歯と歯のすき間の大きさを目で確かめることは難しいです。そのため何もアドバイスがない場合、自身がよく見える前歯の間の大きさを基準に歯間ブラシを購入してしまう傾向があります。


その結果、奥歯に試してみたら予想以上にブラシが大きすぎる、小さすぎるなどの問題が出てしまい、頑張っているはずが歯ぐきにダメージを与えてしまった、プラークが取りきれていなかったなどトラブルが発生しやすくなります。せっかくお口の健康を真剣に考え、歯間ブラシを今日から使ってみようという熱意があったのにこれではモチベーションも下がってしまいます。


ここでお勧めしたいのが、歯科医院で歯間ブラシの大きさや使用方法をみてもらうことです。


特に歯科衛生士は歯ブラシや歯間ブラシなどのオーラルケアグッズの知識と使い方のプロです。初めて歯間ブラシを使用する場合や、今まで使ってきた歯間ブラシの大きさや、やり方が合っているのかを確認したい時には、相談してみてください。


2. 毛束の形

歯間ブラシの毛束
毛束の形の違い

(ストレートタイプ)

ブラシ部の太さが均一になっています。スタンダードなタイプといえます。


(テーパータイプ) 

テーパーとは「先細り」という意味で、歯と歯の間に入りやすいですが、入り込みすぎると太い部分に引っかかり引き抜きにくいこともあります。


(バレルタイプ)

バレルとは「樽(たる)」という意味で、先端と奥が細く、中央が太くなっています。歯と歯の間に入り込みやすく、引き抜く時に引っかかりにくいことが特徴です。


3. 柄の形(持ち手)


(ストレートタイプ)

前歯部分の清掃に向いています。奥歯へはブラシ部分を曲げて使用してください。


ストレートタイプの歯間ブラシ
ストレートタイプの歯間ブラシ

(カーブタイプ)

奥歯部分の清掃に向いています。ストレートタイプで届きにくい場合はお勧めです。


(アングルタイプ)

アングルタイプの歯間ブラシ
アングルタイプの歯間ブラシ

アングルタイプの歯間ブラシは前歯、奥歯どちらも使用できます。


余談ですが、ゴムタイプの歯間ブラシは軸も毛先もゴムのため、歯ぐきを傷つけにくく洗い流しやすいので衛生的ですが、清掃効率は毛のタイプに劣ってしまいます。



歯間ブラシの保管は水洗いだけでいいの?


しっかり水洗いした後、乾燥していただくことをお勧めします。可能であれば洗面所などの湿気の多い場所での保管は避けてください。


歯間ブラシを使用した後、水洗いのみで洗面所に置きっぱなしの状態になっていることありませんか?


使用後に簡単に水で流す程度に済ませてしまう方が多く、適切な洗浄がされていない場合があります。食べかすやプラークが歯間ブラシの毛の中に残ったまま放置されることは衛生的に良いとはいえません。使用後は水洗いしてください・


水洗いを十分しても細菌が0にはなりません。研究論文によると歯間ブラシの水洗のみで除去できる菌と除去できない菌があり、除去できない菌の代表としてむし歯原因菌で有名なミュータンス菌がいるとのことです。つまり十分な水洗を行っても細菌が繁殖することは止められません。


そのため歯間ブラシの中で細菌繁殖しにくい環境をつくってあげることが必要です。


1. マウスウォッシュ等につけて殺菌する


水洗を行った後に歯間ブラシをマウスウォッシュなどにつけて殺菌する方法です。熱湯消毒はブラシの耐熱温度より高い場合「ブラシ部分の劣化」を起こすことが心配されます。


2. 乾燥させた状態で保管


水洗い後にしっかり乾燥させて細菌の繁殖を抑える方法です。水分が残っている状態では細菌が増えやすくなります。歯間ブラシの毛先に水分が残らないように乾燥させてください。


3. 洗面所以外の湿気のない場所で保管を行う


歯間ブラシの中に残った細菌は気温20℃、湿度55%の環境でも増殖したと報告されています。日本の洗面所はお風呂場が近い傾向があるため、湿度や温度が上昇しやすく、細菌にはとても良い環境を与えてしまっている場合があります。そのため、可能であれば湿気を避けた場所で保管していただくことをお勧めします。


歯間ブラシの交換はいつするの?使い続けてもいいの?


歯間ブラシの毛が乱れる、ワイヤーの弾力が無くなる場合は交換をして

ください。使い続けてしまうと歯や歯ぐきを傷つけてしまう恐れが

あります。また長期使用は細菌が繁殖し、衛生面での心配もあるため適度に交換しましょう。


歯ブラシの交換については、「約1ヶ月を目安に交換」と聞いたことがある方もいると思いますが、歯間ブラシに関しては、あまり触れられていないのが現状です。歯間ブラシの容器や箱の裏にも交換時期の目安等は書かれていないこともあります。


歯間ブラシの交換時期は歯間ブラシの毛が乱れたり、中心を支えているワイヤーの弾力が無くなった場合は交換してください。これは乱れた毛先や曲がったワイヤーで歯ぐきを傷つけてしまう恐れがあるからです。


先ほど保管の際にも述べましたが、細菌の繁殖は止めることが難しいです。長期使用していれば、保管が十分だったとしても衛生面上良いとはいえません。1〜2週間ごとに定期的に交換してください。


 

まとめ


1. 歯間ブラシ・デンタルフロスどちらも歯と歯の間を掃除するものだが、「歯と歯の間の隙間の大きさ」「両隣の歯と歯が接する部分」「歯の凹凸面」によって得意・不得意があるため、状態に応じて使い分ける。


2. 歯ブラシだけで十分にみがけない「歯の根元周り」の清掃にはデンタルフロスや歯間ブラシは大切。


3. 歯間ブラシはサイズと毛束・柄の形の違いがあり、特にサイズ選びが大切。


4. 歯間ブラシは水洗いした後、乾燥することがお勧め。湿気の多い場所での保管は避けること。


5. 「歯間ブラシの毛が乱れる」「ワイヤーの弾力が無くなる」場合は、交換しないで使い続けてしまうと歯や歯ぐきを傷つけてしまう恐れがある。


 

この記事を書いた人


かわべ歯科歯科衛生士

かわべ歯科 歯科衛生士スタッフチーム 

 

参考文献


①厚生労働省: 平成28年歯科疾患実態調査結果の概要, https://www.mhlw.go.jp/toukei/list/dl/62-28-02.pdf, 35-36.


②長谷ますみ 他: 患者さんにもっと喜ばれる歯ブラシコーディネート術, 株式会社デンタルダイヤモンド社, 第1版第1刷, 12, 2020.


③Worthington, Helen V., et al. "Home use of interdental cleaning devices, in addition to toothbrushing, for preventing and controlling periodontal diseases and dental caries." Cochrane Database of Systematic Reviews 4 (2019).                                   

④ 元井志保ほか: 歯間ブラシへの粘性物質付着量と水洗後の付着細菌量 ブラシタイプとゴムタイプの比較, 日本衛生学雑誌, 12-16,2016.  

⑤勝野由梨奈:歯間ブラシの細菌汚染と洗浄方法・保管状態との関連について, 日本口腔保健学雑誌, 9 (1), 2019.

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